Thursday, February 14, 2013

We love the Fruit in Thailand




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If you are into Geography and food, you´ll know that all lands close to the equator are shock-full of fruit. Tropical paradise for humans and monkeys alike!  Some of the Asian fruit we already knew about, like the Durian. We had seen it on tv, on Bourdain´s show or the other one, Bizarre Foods.  You´ve heard how it smells and tastes like rotting onion mixed with sweet custard. Well it really is all that and it stinks!!! so much so that its not allowed on trains and buses. It really can be pretty good, but it has to be perfectly ripe. Big Kiddo likes it stinky and gooey! Here in Thailand fruits that we didn´t even know existed and some old favorites with variations.  The most memorable of all is the mangosteen, dark purple with a bubbly green cravat stem,white fleshy meat with wedges like a tangerine, usually there´s one fat wedge with a seed and six other small seedless ones.  Another newbie was the rambutan, bright red with spindly hairs, see-through and juicy inside like a lychee but harder to separate from the pit. Then there´s another one called langsat that looks like a group of little potato grapes in a bunch, the inside looks like a mix between a lychee and a mangosteen.I don´t like that one too much.  The longan or dragon eye is ok, like a brown lychee. And the classic red lychees that came in bunches are yum, haven´t seen those since Laos, maybe its not their season. Dragon Fruit is also quite insane with its scaled exterior and white interior with black dots, sometimes it also comes with a dark red interior. Reminds of the tuna fruit in Peru.  
Jackfruit
Here in Bangkok you can get fruit anywhere, there are plenty of street carts that sell their own personal combination. Some only sell jackfruit, since its so big and complicated to peel, a jackfruit cart will only have one fruit at a time. A girl listening to music on her phone separates the edible bits and stacks it up in a little glass case for people to buy.  The pomelo is sold similarly...now that´s one Asian tropical fruit I had no idea existed and am glad to have found.The pulp is all perfectly selected from the peel and white bitter skin. The soft light pink goodness is best when put in the fridge for a while. The pomelo is like a huge green grapefruit with lots of pulp that explodes in your mouth when you bite it crosswise.      Then there are the fruit vendors with the glass cases and the ice selling most of the fruit we already know, or rather their Asian counterparts. Two kinds of pineapples, mangoes in all levels of ripeness, from very tart green to bright and soft yellow. Red and yellow watermelon, green and orange cantaloupe melonsrose apple, dark orange papaya, and some small extremely tart little balls that I have no idea what they are, but sometimes they´re in the curries.  All the fruit is cut up and put in baggies worth 20 Thai Baht. Every baggie comes with another little baggie of chili sugar. There are also the fruit carts and trucks that tend to move around and sell fruit that cant be opened and left to wait, like small red and yellow apples, strawberries with the stem still on, teeny tiny tangerines that are really easy to peel and have no seeds, grapes, rambutan, mangosteen, asian pears and bananas.  
Fruta mas pollo y bolas de pescado
Piñas!
Coconuts are sold off the back of a pickup truck,  along with coconut ice-cream served in the actual coconut.  There are street stands that sell freshly squeezed pomegranate juice and its such a nice dark pink color!  Thais like putting salt in their fruit juices. I don´t get it.  There is a kind of banana that is eaten green. Green papaya is used to make a really spicy salad called Som Tam. Yellow mangoes are eaten with sticky rice and coconut milk. Fave! There are also Japanese melons that are sold in velvet boxes, each with its own production number.
Pomegranate Juice
Si te interesan la Geografía y la comida, sabrás que cualquier país cerca a la linea ecuatorial esta llena al máximo de frutas. Un paraíso tropical para monos y humanos! Nosotros ya conocíamos algunas de las frutas asiáticas, como el Durian, ese que sale en la tele, en el programa de Bourdain, o en el otro, Bizarre Foods. Ese que huele como a cebollas podridas mezcladas con pudín de vainilla. Bueno la verdad es que si es así y ademas apesta!!! Apesta tanto que no se puede subir con durian a los trenes ni a los buses.  Resulta que si puede llegar a ser rico, pero tiene que estar perfectamente maduro. A Big Kiddo le gusta super maduro y apestoso! Hay otras frutas que ni sabiamos que existían y algunas conocidas con su variacion mas. La mas memorable es el mangosteen, que de mango no tiene nada, es morado oscuro por fuera con unas hojitas burbujitas q parecen corbatita y su carne es blanca y separada como gajos, pero generalmente es un  gajo gordo con pepa y cuatro o cinco otros chiquitines sin pepa.  Otra novedad es el rambutan, rojo vivo con pelitos en punta, carnesita casi transparente parecida al lychee pero mas complicado de separar de la pepa. Y luego hay otra que crece apiñonada como las uvas pero tiene el color y textura de la papa, se llama langsat, por dentro es una mezcla de  lychee y mangosteen, esa no me gusta mucho.  El Longan esta aceptable, es como un lychee marrón. Los lychees clásicos rojos que vienen en un atado son riquísimos pero no los veo desde Laos, no deben estar en temporada. Otra alucinada es la Dragon Fruit, con sus escamas rosadas y suaves por fuera y su carne blanca con puntitos negros, a veces tambien es medio magenta por dentro...me hace recordar a la tuna de Peru.  
Mango con Sticky Rice
Cocos!
Aca en Bangkok puedes conseguir fruta en cualquier lado, hay todo tipo de carritos vendedores cada uno con su propia combinación. Algunos solo venden una fruta, como la fruta rara (apodo para jackfruit) porque es enorme y mientras la chica con su ipod va limpiando la parte comestible, va vendiendo bolsitas que guarda en una cajita de vidrio.  El pomelo también se vende solo, y esa es una fruta tropical asiática que no tenía idea que existía y estoy feliz de haber encontrado! La pulpa la seleccionan perfectamente separándola de la cascara y las partes blancas amargas y es mas rica cuando la tienes un rato en la refri. El pomelo asiático es como una toronja gigante y verde que cuando muerdes la pulpa rosada revienta en tu boca. Ñam!   
Spiky Durian
También están los vendedores con las carretillas de vidrio y el hielo que venden mas que nada la fruta que ya conocemos, o su contraparte asiatica, dos tipos de piña, mangos en todos sus niveles de maduración, desde verde claro y astringente a suave, amarillo y dulce. Sandias rojas y amarillas, melón anaranjado y verde, una manzana rara (apodo para rose apple), papayas de un anaranjado intenso, y a veces unas bolitas verdes rarisimas imposibles de comer de lo agrias que son, a veces las ponen en los curris.  Todas estas frutas las venden cortaditas listas para comer en unas bolsitas que valen 20 baht cada una, menos la sandia y el melon que cuestan 10. Cada bolsita de fruta viene con otra bolsita, de azucar con ají para remojar la fruta. Finalmente están las carretillas y los camiones que suelen pasearse por las calles vendiendo fruta que no se puede tener pelada como manzanas, fresas con tallo, mandarinas enanas y sin pepa que son refaciles de pelar, uvas, rambutan, mangosteen, fruta blanca (apodo para asian pear) y platanos.  Los cocos los venden de la tolba de una camioneta, junto con helado de coco que te lo sirven en el mismo coco! Hay unos puestos que solo venden jugo de granada y el color es un rosado intenso alucinante. Hay un tipo de platano que se come verde. La Papaya verde la usan para hacer una ensalada picante que se llama Som Tam. Los Mangos amarillos los comen con arroz pegajoso y leche de coco. Mi favorito! Hay unos melones japoneses que los venden en cajas de terciopelo y cada uno tiene su propio numero.  
Clasica conglomeracion de carretillas