Friday, February 8, 2013

Wats in Luang Prabang


If you would like to see MORE of our Family Travel Stories, click HERE!


If you would like to see more of our posts about Family Travel, just click HERE!

Luang Prabang Temple Glossary    
(According to Big Kiddo)

I haven´t been here that long, and I don´t go out socializing that much, but I have already had my fill of  foreigners commenting that they have already seen "too many temples".  They are after all, everywhere; Buddhist, Thai, Chinese and Hindu temples. In Luang Prabang they are as common and as spread out as the 7/11s in Bangkok, meaning lots! Maybe too many for some people.


Nagas in Wat Palacio...Wat Ho Prabang
This one is calle Wat Mano, for real!
All Wats have a main Buddha image and countless other images all around him, green ones, gold ones, wooden ones, sitting ones, standing ones, laying down ones, hungry ones, sad looking ones. They are quite a sight and each different combination is a treat to look at.

Of course in Bangkok, the Wats tend to be big, some pretty huge with large important Buddhas and lots of colorful stupas around in the patios. But in Luang Prabang, Laos, the Wats are smaller, if I may, quainter, and these are the Wats that our little family got to know quite well. Big Kiddo would visit some every single day and some only once during our whole stay, but they all inherited special Big Kiddo names. Our all time family favorite is the Wat Bola. Its real name is Wat Visoun, and it also has a local nickname, Makmo which means Watermelon. Its most memorable aspect is a domed roof, hence Wat Bola, and for the locals, Watermelon Wat. He liked walking around the big stone stupa, and we liked the grounds and awesome little ecosystem.

Running around in Wat Peces.....localy, Wat Si Boun Heuang

Fishes in Wat Peces

Booger Remedies for wounded Naga in Wat Rampa


The Wat Rampa is called  that because the back entrance has a ramp to enter and another ramp that connects to another Wat. There is a mural that we used to look at, an illustrated legend that had a nickname too, La Caca Dorada. On the stairs that make up the main entrance to the Wat Rampa, the guardian Naga serpent had lost a large amount of scales. Big Kiddo would stop there every time and want to fix it with his boogers. Finally the monks (he calls them "naranjas") fixed the wound with plaster and Big Kiddo blessed it. With boogers!


The Wat Palacio is the one inside the Royal Palace Museum and is all gilded in gold on the inside and holds the base for the most important Buddha image in all of Luang Prabang. The actual image is put away in a different room in the main museum and can only be seen through a window while kneeling. Here Big Kiddo likes de Naga Serpents with seven heads that stick their tongues out all wavy like. Even if he didn´t go in that Wat all the time, he could always see it from the Night Market Street at its best moment, magic hour right before sunset

Wat Rampa´s real name on this side is Wat That
Wat Phon Phao is the Wat Raro
The Wat Raro is one thats up top of a hill a little bit outside of town, great place to watch the sunset of course. Big Kiddo skinned his knee running down the road, after that he wouldn´t look at the wound for weeks until it had healed, creating complications for bathtime.

The Wat Peces has a shallow pool with fish and there´s lot of young naranjas there that come over to talk and play with Big Kiddo. This one is close to another Wat that doesn´t have a Big Kiddo name because its real name is so memorable...Wat Xien Thong. I find it amusing that it sounds  a lot like Washington. Reminds of The Sexy Woman ruins over the Historic city of Cusco.


Fixed up Naga in Wat Rampa, the entrance with the steps was called Wat Ho Xieng

Glosario de Wats en Luang Prabang     
(Como Diría Big Kiddo...)             

Yo no he estado por acá tanto tiempo ni tampoco soy demasiado social, pero de igual manera ya tuve varias experiencias de oír a un extranjero decir que ya habían visto "demasiados templos". Al fin y al cabo están por todas partes; Templos Buddhistas, Thai, Chinese, Hindu. En Luang Prabang hay tantos como hay 7/11s en Bangkok, muchos, demasiados para algunos. Dentro de cada Wat hay una imagen de un Buddha central, generalmente la mas grande, y a todo su alrededor muchísimas otras imágenes, doradas, de vidrio, verdes, de madera, paradas echadas, antiguas, nuevas.

La combinación diferente que tiene cada templo es verdaderamente fascinante y un regalo para la vista. Claro, en Bangkok los templos son mucho mas grandes e imponentes que los de Luang Prabang. Esos son mas chicos y hasta se podría decir mas "quaint" ( no me se la palabra en castellano..) En Laos fue que descubrimos los wats y algunos de ellos los conocimos bastante bien.


Big Kiddo visitaba algunos casi todos los días y algunos solo habrá ido una sola vez pero igual heredaron su apodo. El favorito de la familia es el Wat Bola, de real nombre Wat Visoun. Después de unas semanas nos enteramos que este Wat ya tenia apodo local, le decian Wat Makong o Templo Sandia. Como imaginarán, tiene forma de sandía! El techo de la stupa es un domo con una llamíta en la punta.

 
A visit to Wat Bola
This one had no Astor name but he liked it anyway.


El Wat Rampa se llama así porque la entrada lateral es una rampa y luego hay otra rampa que lo une con otro templo en un solo complejo. Me parece que en realidad son dos Wats diferentes compartiendo un terreno. Aqui nos gustaba mirar una leyenda ilustrada en los muros, una que también tenía apodo, La Caca Dorada. Bordeando los escalones de la entrada principal del Wat Rampa, esta la serpiente Naga que lo cuida, pero tenía una gran herida que Big Kiddo insistía en arreglar con sus mocos. Finalmente un día los monjes (naranjas) arreglaron al Naga con cemento y el lo bendició. Con sus mocos!

El Wat Palacio es uno que forma parte del Museo del Palacio Real y esta todo forrado en oro por dentro y guarda el anda de uno de las imágenes de Buddha mas importantes de Luang Prabang. El Buddha mismo que pertenece en ese anda esta en otro cuarto, en el museo principal y solo se puede mirar por una ventanita y arrodillandose. 

Lo que mas le gusta a Big Kiddo de allí son las Nagas doradas de siete cabezas que sacan la lengua roja y ondulante, por mas que solo haya entrado un par de veces allí igual lo miraba siempre desde el Night Market, justo en la hora mágica antes del atardecer. 

 
El Wat Raro es uno que esta en la punta de un cerro un poco fuera del centro. Perfecto lugar para disfrutar la puesta de sol. En el Wat Raro Big Kiddo se cayó bajando la pista empinada y se hizo una herida que no quiso mirar en dos semanas, complicando cualquier cambio de ropa. 

El Wat Peces tiene una laguna con peces blancos y anaranjados y allí paran bastantes naranjas jóvenes que se acercan a jugar y hablar con el. Este Wat esta cerca a otro Wat que no tiene apodo porque su nombre ya es bastante entretenido, Wat Xien Thong, que me suena mucho a Washington.  Me hace acordar a las ruinas Sexy Woman que faldean la histórica Ciudad del Cusco.



Mirando los murales del Wat Palacio