Friday, August 30, 2013

Do you need a car in Phuket? Yes, darn it!



If you would like to read more of my "Mommy Writer" posts, click HERE!
If you would like to see more of our "Expat Anthology" posts, click HERE!

Life before Phuket....

Many someones would say...
- "So, when are you going to get your license? When are you going to get a car?"

Me
 - "What for? I prefer the back seat. The driver (of the cab of the moment) takes me where I have to go, he carries my bags, I read a book, I talk on the phone, play on the Ipad...I just chill. 


"I used to say, Why drive and stress? 
I´ll always have a driver."

Never have I regretted not having my own car or a license...until now. Some people learn to drive at 35 right? But I don´t know.... I´m so jumpy and kind of anxious, I feel like I will most probably crash just trying to swerve away from a pigeon flying past the car.

I did actually take driving lessons, twice! The first time was Driver´s Ed...what a joke. Either way I moved away before going to the DMV for the test. The second time was with El Touring, even took the written exam and passed 99%, also passed the med test but lazied out and didn´t take the driving test until about 5 months had passed and I hadn´t practiced even once. Sure to say I failed miserably with a friend´s borrowed car. I gave it up to fate, I´m jut not meant to drive...ever.

cars for rent in phuket, renting cars in phuket, rent a car in phuket. phuket, crazy little family adventure

And then we moved to Phuket, where taxis are as expensive as airline flights, where tuktuks are ridiculously dangerous, motorbike taxis are few and far between, buses are unexpected, and there´s no skytrain or undeground or rivertaxi like in Bangkok. Alas, we needed a car. Thank heavens G was pretty much obliged for work to get a drivers license some years ago, if not...we´d be screwed!

Neither of us have ever owned a car or driven one on a regular basis, and now the car is one of the most important items in our daily lives. Apart from the morning walks to the market with the kids, everywhere else is reached with the car. We´ve actually used the car more than we ever expected, driving down every little street we come accross, also leaving Phuket to go explore the mainland. Countless beaches, jungle mountains and a couple National Parks. I think in total during three months we´ve traveled 7 thousand kilometers in our little rented Toyota Vios. Thankfully, since the taxi monopoly here is so ridiculous, there are some guys that do long term rents on cars that are totally worth it. Now we cant even imagine not having one. Just thinking of how cheap gas is and how expensive taxis are makes us want to laugh and cry all at the same time.

There are the normal things you do when you have a car, like parking outside the convenience store and running out for a couple cans of coke, or filling up with gas, or driving around the supermarket parking lot looking for an empty spot (preferably a blue one since two small kids totally applies for preferred parking), going to the car-wash and seeing how the car actually changes color when its washed. But there is one thing that I had never done in a car, not even as a passenger, and that´s going on a drive on a ferry boat to another island. Its not like its a glamorous affair, but its pretty darn cool to drive on a boat and then drive off in a completely different place.

We have filled the car with sand from the beaches so many times, even the baby´s car-seat is full of sand. I´ve changed diapers in it, I´ve taken naps in it, we´ve made mix cd´s for it. I could safely say that we are finally a family with a car. Now I just need to learn how to drive it so I dont have to keep being the backseat passenger with the kids. Oh and I´ve totally mastered the nursing with the car-seat acrobatics.




Mi vida antes de Phuket...
Muchos alguienes - "Y dime, ¿Cuanto planeas sacar tu licencia de conducir? ¿Cuando te vas a comprar un auto?
Yo - ¿Para que? Yo prefiero el asiento de atras. El chofer (del taxi del momento) me lleva a donde tenga que ir, me carga los bolsos, puedo leer un libro, hablar por telefono, jugar en el ipad ...me la paso relax. ¿Para que manejar y estresarme? Siempre tendré chofer."

Nunca me había arrepentido de no tener mi propio carro o de no tener licencia...hasta ahora. Algunas personas aprenden a manejar a los 35 ¿no? Pero no se...soy tan jumpy y medio ansiosa, que siento que voy a chocar solo por esquivar una paloma que pase volando al lado del auto.
En realidad si tome algunas clases de manejo, dos veces! La primera vez fue Driver´s Ed...que burla. Igual me mude a otro pais antes de ir al DMV para tomar el examen. La segunda vez fue en El Touring, hasta tomé el examen escrito pasandolo con 99% y pasé también el examen médico, pero me relajé y no tomé el examen de manejo hasta 5 meses despues. Facil decir que me jalaron vergonzosamente con el auto prestado de un amigo. Lo dejé al destino, no estoy hecha para manejar..nunca.

Y luego nos mudamos a Phuket, donde los taxis cuestan como pasajes en avion, los tuktusk son ridiculamente peligrosos, los taxi motos son pocas y dan miedito, los buses son lentos, y no hay skytrain ni subterraneo ni taxi barco como en Bangkok. Por ende, necesitamos un auto. Menos mal G tuvo la obligación hace varios años de sacar licencia para el trabajo, si no...estaríamos jodidos.

Ninguno de los dos jamas ha tenido un carro ni hemos manejado uno prestado por, pero ahora el auto es una de las cosas más importantes de nuestra vida diaria. Aparte de las caminatas mañaneras al mercado con los chiquis, a cualquier otro lugar se llega con el carro. En realidad hemos usado el carro más de lo que imaginabamos en un principio, paseando por toda callesita que nos cruzabamos, también salímos de Phuket a explorar la tierra firme. Incontable playas, muchos cerros selvátivos y un par de Parques Nacionales. Creo que en total en los tres meses que hemos estado aca hemos viajado como 7 mil kilometros en nuestro pequeño Toyota Vios alquilado.

Afortunadamente ya que el monopolio de los taxis es tan ridiculo, que hay unos señores que alquilan autos a largo plazo y totalmente vale la pena. Ahora no podemos imaginarnos no tenerlo. Solo pensar en que la gasolina es tan barata y los taxis tan caros nos dan ganas de reir y llorar al mismo tiempo.



Hay las cosas normales que haces cuando tienes auto, como cuadrarte afuera de la bodega y salir corriendo para comprar un par de latas de Coca Cola, o llenar el tanque con gasolina, o dar vueltas por el estacionamiento del supermercado buscando un lugar (preferiblente uno azul, ya que dos niños pequeños totalmente vale para un lugar preferencial), ir al lavadero de auto y ver como realmente cambia de color cuando lo estan lavando. Pero hay una cosa que nunca habia hecho en un auto, nisiquiera como pasajera, y eso es ir en un ferry al que subes manejando para ir a otra isla. No es algo demasiado glamoroso, pero es bastante alucinante como suber manjenado un barco para llegar a otro lugar y poder usar tu auto allí.

Hemos llenado el auto de arena de las playas muchas veces, hasta el asiento de la bebe tiene arena. He cambiado pañales en los asientos, he tomado siestas, hasta le hemos hecho un disco mix para escuchar. Puedo decir tranquilamente que ya somos una familia con auto. Ahora solo falta que aprenda a manejar para no seguir siendo la pasajera del asiento de atras con los chiquis. Ah, y ya soy la maestra la acrobacia de dar de lactar con al asiento de bebes.