Saturday, May 17, 2014

Matoom or Bael Fruit Tea. มะตูม



To see more stories and recipes about Food We Love, click HERE!


This is another post about a Thai specialty, but like always I will not exactly begin with it. I´m like that, backwards, or maybe it´s more about "setting the mood". Who cares that´s just how I roll. Either way here´s a picture of it if you´re impatient.

When Big Kiddo was about 11 months old we were living in Peru and he started having a breathing problem. He wasn´s nursing anymore but was drinking formula. Our homeopath suggested we take out all dairy products from his diet and we had to figure out an alternative to his bottles of milk. So we created a new nighttime bottle drink made from oats and quinoa and kiwicha and any other cereal we felt like putting in there and then blending it all to make a nice smoothie. 

He thrived with it, he became addicted and could not sleep without those three servings. One for falling asleep, one for the middle of the night and another for waking up. Getting ready to move to Asia, my biggest fear was what I was going to put in those bottles, specially on the plane and beyond. I found a powdered broad bean drink that he liked some but not so much, but they worked for the planes thankfully.

"Big Kiddo´s Night Water!"


 In Laos I started giving him juice, like Tipco and Malee mixed with water until we realized these were keeping him from eating properly since they were full of sugar and were filling him up. Also the bottles were impossible to clean and were constantly slimy. From there I switched to just water and honey and that lasted a while. At this time the three bottles were named "Agua de la Noche" or Night Water.

Finally one day in the Thipsamay supermarket in Luang Prabang I came across a little bag full of other little baggies of some kind of sugary powder drink that looked interesting and not gingery because that was too spicy for him. I took it home and that´s when we discovered the wonderful world of MATOOM. Oh the sweet brown ambrosia that became the new Astoraddiction. Agua de la Noche became three bottles of Matoom every night and that lasted all through Bangkok and a few months into Phuket. Sometimes there was no matoom to be found so he settled for Chrysanthemum, which also comes in instant powder form.

Later on I put two and two together and figured out that those dry slices of brownish fruit with seed pods were actually matoom, in English Bael Fruit. I´ve never seen it fresh, only dry like that. We´ve had it in most of the Thai restaurants we´ve eaten at. We call that Agua de la Noche con Hielo. Well finally some months ago I managed to get Astor to stop drinking three bottles of matoom every night. Now he´s addicted to pink milk. But sometimes I get him bottled matoom that I can only find at the shop around the corner, never at the Tesco or the 7-11, or the coffee stalls for that matter. I wonder why not, maybe it´s like a homey thing.

So what is Matoom? It´s a fruit, Bael Fruit to be precise. It has digestive properties and it´s a classic Thai beverage, warm or on ice. It´s sweet, it´s different, it´s delicious, it´s addictive. It´s easy to make fresh but it´s even easier if it´s instant. I guess you´re better off making it fresh if you don´t like sweet stuff, specially the amount of sweet that Thais like, which is alot.

Don´t live in Thailand? You can get it online or at Asian markets around the world. Really worth a try, you´ll get hooked.



"El Agua de la Noche!"

Este es otro post sobre una especialidad Thai, pero como es usual no empezare por allí. Es porque hago las cosas un poco al revez, o quizas para "marcar un ambiente". Bueno, que imoporta, así como hago las cosas. De igual manera aquí una foto de lo que me refiero si eres impaciente.

Cuando Big Kiddo tenía mas o menos 11 meses, viviamos en Peru y estaba empezando a tener prblemas de respiración. Ya no tomaba teta pero si tomaba formula. Nuestro homeopata sugirió que le sacaramos todos los lacteos de su dieta y tuvimos que buscar una alternativa a sus biberones de leche. Nos inventamos una bebida nocturna echa de avena y quinoa y kiwicha y cualquier otro cereal que nos daba la gana meter allí y luego licuarlo para hacer un smoothie bien rico.

Astor prosperó y se volvió adicto y no podía dormir sin sus tres biberones llenos de cereal. Uno para dormirse, uno para el medio de la noche y otro para despertar. Cuando nos alistábamos para mudarnos a Asia, mi gran preocupación era sobre que iba a meter en esos biberones, especialmente en el avión y más allá. Encontré un polvo de ponche de habas pero no le gustaba tanto, pero me salvo los viajes en avión.

En Laos empecé a darle jugo de caja, como Tipco o Malee mezclado con agua hasta que nos dimos cuenta de que esto no lo estaba dejando comer ya que los jugos estaban llenos de azucar y le llenaban la panza. Ademas me dejaban los biberones todos pegajosos e imposibles de limpiar. 

De allí cambiamos a solo agua con miel y eso duró varios meses.  Ahora los biberones tenían nombre, eran "Agua de la Noche".

Hasta que un día ene l supermercado Thipsamay de Luang Prabang encuentro una bolsa llena de otras bolsitas con un polvo parecido al azucar con una bebiba que se veía interesante pero no era kion, ya que eso le picaba mucho. Compré la bolsita misteriosa, la llevé a casa y eso fue cuando descubrímos el maravilloso mundo del MATOOM. Oh la dulce ambrosia de lo que se convirtió en la nueva Astor addicción. El Agua de la Noche se convirtió en tres biberones de Matoom cada noche y eso duró hasta Bangkok y varios meses en Phuket también. A veces no consegía matoom entonces normal tomaba Crisantemo que también venía en bolsitas de té instantaneo.

¿Entonces que es matoom? Es una fruta, fruta bael más precisamente. Tiene propiedades digstivas y es una bebida clásica Thai, que se toma tibio o frio sobre hielo. Es dulce, es diferente, es delicioso y es adictivo.

Es fácil preparar fresco pero aún más facil con los sobrecitos instantaneos. Pero supongo que te conviene más hacerlo fresco si es que no te gusta mucho el dulce, especialmente la cantidad de dulce que toman los Thais, que es bastante.


Mas adelante me di cuenta que esas rodajas secas marrones y con huequitos de pepas eran Matoom, o en Inglés Bael Fruit. Nunca lo he visto fresco, solo seco así. Lo hemos tomado en todos los restaurantes Thai que hemos comido. Allí lo llamamos "Agua de la Noche con Hielo". Finalmente hace unos meses logré sacarle los tres biberones nocturnos a Astor. Ahora es adicto a la leche rosada pero a veces le compro matoom de la bodega de la vuelta, no se consigue ni en el Tesco ni el 7-11, ni tampoco en las carretillas de café. No se porque no, quizas es algo más casero.



¿No vives en Tailandia? Lo puedes conseguir online o en mercados Asiáticos alrededor del mundo.  Vale la pena, te volverás adícto