Hi! I’m Orana, an artist of many trades and creator of the Crazy Little Family Adventure Blog.

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Som Tam is the Thai name for the favorite Northeastern Thailand dish of Spicy Green Papaya Salad. The basis for this Thai food classic is obviously the green papaya, and the most important aspect is that its made with a mortar and pestle. The street hawkers that sell Som Tam carry with them a particular smell of fish sauce and salted crabs, the latter being very extreme and over powering, definitely takes getting used to. I cannot even eat the version with the salted crab, let alone smell it! With the dried shrimp its ok, just not the fermented dried shrimp please! 

Som Tam, Green Papaya Salad, Expat Blog Photo

So how is the green papaya made to look like that you say, like long thin tendrils of sour goodness? There is a couple of ways, the most amazing is a one that reminds me of how Andean women cut their vegetables, never a shopping board in sight! With the peeled papaya in their hand an a big sharp knife on the other, they start hacking at the papaya longwise, then once a big section has been “marked”, they cut it off, like shaving it. 

 
Then they go all the way around only leaving the seeds. This manner of cutting it gives uneven pieces of green papaya, making it feel very like homemade. This is the way it is done by all the street hawkers that sell Som Tam. On the other hand, the larger restaurants that specialize in Som Tam, like Som Tam Hai on Convent Road in Silom, use a metal shredder so their green papaya is always the same size and shape. And they have plenty of shredded fruit to serve the many clients that come by to have their famous Som Tam in all possible variations.
 
 
Som Tam, Green papaya salad, Spicy Thai Food, Expat Blog
One day after a few months of being in Bangkok, my husband announces that he is going out to get some Som Tam. Which he did, religiously many times over in the next months, trying out all kinds of Som Tam, street hawker Som Tam, restaurant Som Tam, cheap Som Tam, expensive Som Tam, stinky Som Tam….Once we even tried Som Tam with no chillies so Big Kiddo could eat it and it was surprisingly nice. And of course there is Green Mango Som Tam and Cucumber Som Tam….so many different kinds! The most known world over is the Som Tam Thai with the dried shrimp and peanuts. My personal favorite.
 
 
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Recipe!
So here is a recipe for making some yum yum Som Tam. After doing quite a bit of research to find a good one, I found  this one by She Simmers, a really good website for Thai Cooking. I changed it a little bit to fit my style (wink). The version in Spanish is adapted specially for Peruvian readers. Here it goes:
 
For one dish of Som Tam you will need…
 
A Mortar and Pestle!! and the following ingredients,
 
1.  6 ounces of green papaya strands – Choose one that’s really, really firm and doesn’t yield easily when pressed with your thumb, and shred its flesh (in either one of the two ways explained above).
2. 6 cherry tomatoes, halved
3. 1/4 cups of dry-roasted unseasoned peanuts
4. 2 tablespoons of dried shrimp
5. About 1/3 cup of fresh green beans or yardlong beans that have been cut into 1-inch sticks
6. One of two green or red Thai bird’s eye chillies (serrano works too, but not jalapeño), depending on your heat tolerance.
7. Fresh lime juice, to taste
8. Good Quality Thai fish sauce, to taste
9. One medium clove of garlic, peeled
10. Palm sugar, to taste (brown or white sugar works as well, though not as authentic)
 
Now to get down and dirty, lets make Som Tam!
 
1. Get out your mortar and pestle, preferably a deep ceramic mortar and a long wooden pestle.
2. Pound the garlic and chilies until they are nicely crushed but not destroyed.
3. Add the dried shrimp and pound until they are slightly broken up.
4. Add the palm sugar (preferable already softened up or melted from its solid form)
5. Add the green beans and crush them with the mortar until they’re splitting and lightly bruised.
6. Add the papaya and tomatoes and pound on them. This is strategic bruising. You want the papaya strands to soften up a bit so they can drink up the seasonings more readily. You also want to crush the  tomatoes so they release their juices and give their flavor and beautiful red hue to the papaya strands.
7. Add a couple of teaspoons of fish sauce and a couple of teaspoons of lime juice to the mix.
8. Have in one hand a large spoon to help flip things over in and scrape down the sides of the mortar while your other hand pounds away with the pestle.
9. Keep pounding and flipping for a few seconds, just until the content of your mortar resembles Som Tam. When you see it, you’ll recognize it.
10. Taste for seasoning. Add more fish sauce, lime juice, or sugar as needed.
11. Serve and finish with the toasted peanuts.
 
Enjoy with a fresh little basket of Sticky Rice to pick up the juices and push up the yumminess onto your fork, spoon or chopsticks.
 

Som Tam, Bangkok, Thailand

Som Tam es el nombre en Thai para el plato favorito del Noreste de Tailandia, la ensalada picante de Papaya verde. La base para este clásico de la comida thai, es obviamente la papaya verde, y lo mas importante es que se prepara con batan y mortero. 
 
Los vendedores callejeros de Som Tam llevan con ellos un olor particular a salsa de pescado y cangrejos salados, esos últimos son extremadamente olorosos y la verdad que toman mucho acostumbrarse. Yo no puedo comer la versión con cangrejo salado, con las justas olerla! Con el camaron seco esta bien, pero por favor no con el camaron fermentado!
 
 
Som Tam, Chiang Mai, Thailand, Green Papaya Salad
Seguro se estan preguntando, ¿Cómo es que la papaya tiene esa deliciosa y acida forma larga como un tallarín? Hay un par de formas, la más común me hace acordar a como las mujeres Andinas pican sus verduras, nunca les verás usar una tabla de picar! Agarran la papaya pelada en una mano y con la otra van marcando zurcos a lo largo con un gran cuchillo filudo. 
 
Luego cortan por secciones como si estuviese razurandola. Y asi van dando toda la vuelta hasta que solo quedan las pepas. Este estilo de cortar la papaya verde te da trozos todos desiguales, haciendo que se siente bien casero. Esa es la manera que la cortan los vendedores en la calle desde sus carretillas de Som Tam. En cambio, en los restaurantes especializados en Som Tam, como el Som Tam Hai en la Calle Convent en Silom, usan una mandolina para así tener mucha papaya verde cortada en largitos para servir a toda clientela que va a saborear sus Som Tam en todas sus variedades.
 
Som Tam, Green papaa salad, Astor, Tobacco Company, Bangkok,Thailand


Un dia despues de varios meses en Bangkok, mi marido anuncia de que va a salir a comer Som Tam. Y lo hizo, durante varios meses probó todo tipo de Som Tam, Som Tam de la calle, Som Tam de restaurantes, Som Tam barato, Som Tam caro, Som Tam apestoso.

 
Una vez hasta comimos Som Tam sin ají para que lo pueda comer Big Kiddo y la verda que eso estuvo bastante rico. Y claro también hay Som Tam de Mango Verde y Som Tam de Pepino… cuantas posibilidades! La versión mundialmente conocida es la Som Tham Thai, con los camarones secos y maní. Mi favorita.
 
Receta!
 
Y aca estamos con la receta para hacer yum yum Som Tam. Despues de investigar bastante para encontrar una buena, llege a esta por She Simmers, una muy bueno pagina de Cocina Thai. La cambié un poquito para que encaje con mi estilo (wink). La versión en Castellano esta adaptada especialmente para lectores Peruanos. Aqui va!
 
Para un plato de Som Tam necesitaras…
Un Mortero!!! 
y estos son los ingredientes,
 
1. Un poco menos de 200 gr de papaya verde rallada o cortada de la forma que expliqué más arriba. Para escoger la papaya, tiene que estar muy verde y muy inmadura, cuando se apreta con el dedo, se debería sentir muy firme. 
2. 6 tomatitos cherry, cortados por la mitad.
3. 1/4 de taza de mani tostado sin sal.
4. 2 Cucharadas de camaroncitos secos (esos que vienen en bolsitas, los consigues en Wong o el Barrio Chino).
5. Alrededor de 1/3 de taza de vainitas, cortadas en trozos de 2 o 3 centimetros.
6. Uno o dos ajies Tailandeses, o ajies pipí de mono o otro de los chiquititos de la selva.
7. Jugo de limón recien exprimido.
8. Salsa de Pescado Tailandes de buena calidad. Al gusto del comensal. En Wong debe haber.
9. Un diente de ajo mediano pelado.
10. Azucar de Palma, al gusto (azucar rubia o panela puede servir pero el sabor no será autentico y no tengo idea donde conseguir Azucar de Palma en Lima, ¿Quizas la chancaca sirve?)
 
Ahora remangemos y a chancar, hagamos Som Tam!
 
1. Saquen su mortero, preferiblemente uno hondo de ceramica y un palo largo de madera.
2. Chanca el ajo y los ajies hasta que estan ligeramente reventados pero no destruidos.
3. Añade los camaroncitos secos y chancha hasta que estén un poco reventados.
4. Ahora el azucar de palma, osea de cocotero (preferiblemente si está suavizado o derretida de su forma sólida) Yo diría que la chancaca más clarita debe ser parecida.
5. Añade las vainitas y aplastalas hasta que estén un poco abiertas.
6. Y ahora a chancar la papaya verde y los tomatesEsto es mayormente estratégico, quieres que la papaya se suavice un poco para que absorba el juguito con más facilidad. También quieres que los tomates suelten juguito y le den su sabor y color a los largos trozos de papaya verde.
7. Hecha un par de cucharaditas de salsa de pescado y un par de cucharitas de jugo de limón.
8. En una mano  ten una cuchara grande para que te ayude darle vuelta a los ingredientes y raspar los costados del mortero mientras chancas todo bien rico.
9. Sigue usando el mortero por un rato mas, hasta que lo que esta allí dentro ya parece Som Tam. Cuando lo veas, lo sabrás.
10. Pruebalo a ver si te gusta. Añade más salsa de pescado, jugo de limón o azucar al gusto.
11. Sirve y decora con el maní tostado.
 
Disfrútalo con una fresca canastita de Arroz Glutinoso para absorber los jugos y ayudarte a empujar todas las deliciosidades a tu cuchara, tenedor o palillos.

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